Bernie On The Blues: Lass den Puck fallen!  Lass uns gehen!  Hier sind 5 fünf Schlüssel zur neuen Saison der Note.

Die Blues eröffnen ihre neue Saison am Samstagabend in Colorado und hoffen auf eine bessere Gesundheit und besseres Hockey durch ein Team, das seine Identität der Arbeiterklasse wiederherstellen muss.

Hier hofft man auf weniger Verletzungen und Störungen. Wir hoffen auf ein Team, das zu seinem Fundament zurückkehrt und darauf steht, indem es sich wieder dem Fünf-gegen-Fünf-Hockey verschreibt, mit Hingabe, auf die harte Tour zu konkurrieren.

Wir hoffen auf eine bessere Harmonie und einen Klempner, der die giftigen, gasförmigen Lecks von Vladimir Tarasenkos lächerlich ungeschickten Handlern stoppt.

Wir hoffen, dass eine erhöhte Vorwärtstiefe eine Quelle für eine höhere Punktzahl wird. Wir hoffen, dass Colton Parayko die mächtige Sonne sein kann, um die die kleineren, weniger physischen Verteidiger kreisen können.

Wir hoffen, dass die Newcomer Pavel Buchnevich und Brandon Saad im House of Blues Glück und Erfolg finden.

Wir hoffen auf einen Breakout von Center Robert Thomas und weniger Pannen von Torhüter Jordan Binnington.

Wir hoffen, dass die Spieler die Dinge richtig machen und Trainer Craig Berube eine kühlere Stirn bieten – und einen Platz auf einem wärmenden Sitz vermeiden.

Wir hoffen, dass Kapitän Ryan O’Reilly ein Löwe ist, der andere Löwen führt, anstatt ein Löwe, der Schafe führt.

Wir hoffen, dass Braden Schenn die Rückseite des Netzes verlagern kann und dass David Perron so zeitlos bleibt wie Adam Wainwright.

Hier hoffen wir auf einen Platz in der Nachsaison, und es spielt keine Rolle, wie Sie zum Turnier kommen. Zu Beginn der Nachsaison 2019 wurden die Blues unter den acht Western Conference-Anwärtern an fünfter Stelle gesetzt und gewannen den Stanley Cup.

SCHLÜSSEL ZUR SAISON

1) Weniger Verletzungen. Dies gilt für alle 32 NHL-Teams, aber die Blues stehen an erster Stelle für eine erfolgreiche Saison. Während des 56-Spiele-Spielplans des letzten Jahres litten die Blues unter den meisten verlorenen Spielen der Liga. Und sie erlitten den zweitschlimmsten Treffer in Bezug auf den Spielerwert, der durch Verletzung verloren ging.

2) Verstärkung von Berube Hockey: Die Rede ist von starkem Fünf-gegen-Fünf-Hockey. Die Blues hatten es im Jahr 2019. Sie sind 2019-2020 etwas abgerutscht. Sie haben 2021 ihren Fünf-gegen-Fünf-Vorsprung verloren. Ich kann dies nur mit Zahlen erklären, und ich werde versuchen, es einfach zu halten. Eine Anmerkung: Für 2019 verwende ich die Eishockeystrecke, die am 1. Januar begann und zu der berühmten Expedition wurde, die zum Stanley Cup führte.

Prozentsatz der in allen Spielen bei 5 gegen 5 erzielten Tore:

2019 (45 Spiele): 59,8 %, Nr. 1 in der NHL
2019-20 (71 Spiele): 55,6%, Nr. 4
2020-21 (56 Spiele): 48,3%, Nr. 19

Die Erosion ist am Prozentsatz der Torchancen mit hoher Gefahr in allen Spielen bei 5 gegen 5 zu erkennen:

2019: 57,9%, Nr. 1 in NHL
2019-20: 48,6%, Nr. 21
2020-21: 43,8%, Nr. 30

Die Blues wissen, was sie tun müssen, um zu verhindern, dass sich ihr Trainer in einen Werwolf verwandelt. Es gibt keine Wahl; hartes und schweres Hockey ist die einzige Möglichkeit zu spielen. Also mach es nochmal.

3) Jordan Binningtons wilder Ritt: Wohin wird es gehen. Wohin wird es uns diesmal führen? Ich denke nicht, dass es fair ist, The Binner an den Standard von 2019 zu halten. Um mein Alter zu zeigen, erlauben Sie mir bitte, John Kay von Steppenwolf zu zitieren: „Letzte Nacht halte ich Aladdins Lampe. Also wünschte ich, ich könnte bleiben. Bevor das Ding mir antworten konnte. Nun, jemand kam und nahm die Lampe weg“

Ja, 2019 war der Zauberteppich für Binnington. Er kam aus den Buschligen im Kurt Warner-Special, und das nächste, was Sie wissen, waren die Blues, die zum Stanley Cup flogen, nach Hause zum Lou flog und eine laute Tanzparty in der Market Street veranstalteten.

Bei fünf gegen fünf …

Sparquote 2019: 0,941, 1. Platz in der NHL
2019 überdurchschnittlich gerettete Tore: 14.11, 7. Platz in der NHL

Sparprozentsatz 2019-20: .923, 21.
2019-20 Tore überdurchschnittlich gerettet: 4,63, 18.

Sparprozentsatz 2020-21: .921, geteilt für 14.
2020-21 Tore überdurchschnittlich gerettet: 2,25, 14tth

Alles in allem hat sich Binnington letztes Jahr während der regulären Saison ziemlich gut behauptet. Die Playoffs waren in den letzten beiden Spielzeiten eine hässliche Erfahrung. Verloren im 0-9 Nachsaison-Rekord war ein OK-Save-Prozentsatz von 0,904 bei 5 gegen 5, und er hatte einige motivierende Momente. Allerdings erzielte Binnington mit minus 4,65 Toren überdurchschnittlich gut; Das war weit entfernt von seinen 3,45 Toren, die während der Stanley Cup-Playoffs 2019 überdurchschnittlich gerettet wurden. Binnington für das Ende der Blues in den Jahren 2020 und 2021 verantwortlich zu machen, ist lächerlich; das Team vor ihm war meistens schrecklich. Aber kann er besser spielen? Absolut.

Binnington hat den großen Vertrag. Er hat die Sicherheit, die mit dem großen Vertrag einhergeht. Und er hat die großen Erwartungen, die mit dem großen Auftrag und der großen Arbeitsplatzsicherheit einhergehen. Es war eine ziemliche Fahrt für Binnington. Ein wilder Ritt – Zauberteppich oder so.

In der vergangenen Saison hatte JB eine der schlechtesten Save-Prozentsätze der Liga bei Chancen mit geringer Gefahr. Und in seinen drei Spielzeiten hat er sich vom 5. in der Liga über den 3. in der NHL bis zum 18. in der Liga in der prozentualen Höhe der Gefahrenabwehr vorgerückt.

Die Blues haben das Nötigste, um in dieser Saison die Playoffs zu erreichen. Aber sie werden einen konsistenteren Binnington brauchen, um ihren Aufenthalt nach der Saison über einen Flop in der Eröffnungsrunde hinaus zu verlängern.

4) Der Colton-Parayko-Effekt: Der Riese war letzte Saison verletzt und die starken Rückenschmerzen begrenzten seine Wirkung. Er ist gesund und bereit, ein Typ zu sein, der eine Vertragsverlängerung um acht Jahre rechtfertigte. Die Blues hoffen offensichtlich, dass er eine neuere Version von Alex Pietrangelo sein kann. Ich finde Parayko sehr gut. Aber ist es fair, sich zu fragen, ob er so gut ist, wie wir allgemein glauben? Es ist schwer zu beantworten.

Ich schmeiße letzte Saison raus. Aber in der Pokalsieger-Saison und der darauffolgenden Saison hat Parayko wirklich Klick gemacht, wenn er mit Jay Bouwmeester gepaart wurde; in 1.300 Minuten 5 gegen 5 erzielten die Blues mit diesem Duro im Eis 60 Prozent der Tore. Und das war nicht einmal die beste Paarung im Zusammenhang mit Parayko; die Blues erzielten mit der Paarung von Parayko und Vince Dunn 65,3% der Fünf-gegen-Fünf-Tore. Bouwmeester ist im Ruhestand und Dunn wurde von Seattle abgeholt, als die Blues ihn im Erweiterungsentwurf ungeschützt ließen. Parayko hat sich in der Vergangenheit mit Marco Scandella gut geschlagen.

Die gute Nachricht: Ich denke, wir können uns in dieser Saison auf das Paar Parayko und Torey Krug freuen. In 127 Fünf-gegen-Fünf-Minuten der vergangenen Saison erzielten die Blues 63,6% der Tore und hatten mit Parayko-Krug eine erwartete Torquote von 59%. Das ist hervorragend – vor allem, wenn man bedenkt, dass der große Kerl verletzt gespielt hat.

Parayko kann Krug effektiver machen. Die Größe und der große Abdeckungsbereich von Parayko bringen Krug in eine bessere Position. Justin Faulk ist ein guter, zuverlässiger Verteidiger. Jüngere D-Männer müssen ihr Potenzial bekräftigen und in ein verbessertes Spiel umwandeln. Scandella und Robert Bortuzzo sind dabei. Alles in allem ist es eine erfahrene Gruppe, und ich denke, sie wird die Erwartungen übertreffen – es sei denn, Parayko erfüllt nicht alles, was von ihm erwartet wird.

5) Tarasenko: Gehzeit oder Abschiedszeit? Zumindest vorerst haben sich die Handelsforderungen abgekühlt, was der Nr. 91 die Gelegenheit bietet, seinen Ruf als Elite-Torschütze wiederherzustellen. Tarasenko scheint aufrichtig in seinem Wunsch zu sein, eine friedliche und produktive Rückkehr zu seiner Blues-Familie zu machen.

“Solange ich beim Blues spiele, werde ich hart arbeiten und auf den Sieg spielen”, sagte Tarasenko kürzlich gegenüber Reportern. „Ich möchte keine Ablenkung im Raum sein. Ich bin hier, um zu arbeiten. Ich bin gesund. Ich freue mich, wieder Hockey zu spielen.“

Wir sollten unsere Skepsis nicht aufgeben. Aber wenn Tarasenko sich sehr anstrengt, können wir auch versuchen, seinen unsinnigen Versuch zu überwinden, sich als Kyrie Irving auszugeben, oder was auch immer er getan hat. Und jetzt brauchen die Blues Tarasenko, um auf andere Weise ballistisch zu werden: SCORE GOALS. Im schlimmsten Fall haben die Blues reichlich Feuerkraft. Wenn Tarasenko sein Mojo zum Laufen bringt, werden die Blues über reichlich Feuerkraft verfügen. In den vier Spielzeiten von Anfang 2015 bis Ende 2019 belegte Tarasenko den dritten Platz in der Liga in der Gesamtzahl der Tore (182) und wurde Zweiter hinter Alexander Ovechkin bei gleichmäßigen Toren (10 bis 135.)

Wenn … Wenn … Wenn …

Wenn Tarasenko sein Ziel neu fokussieren kann, werden die Blues bei 5 gegen 5 eine gefährlichere Offensive sein. Basierend auf dem Schussvolumen und der Qualität beim Fünf-gegen-Fünf in der letzten Saison war der Prozentsatz der erwarteten Tore (43,7%) scheußlich und belegte den 30. Platz in der Liga. Tarasenko kann mehr als jeder andere Blaue tun, um das zu ändern.

Schließlich …

Was andere sagen:

Zu Beginn der Saison rangiert Greg Wyshynski (ESPN) die Blues auf Platz 12 der Gesamtwertung und auf Platz zwei der Central Division nach Colorado.

Wyshynski über das Best-Case-Szenario: „Die Blues machen es wie die Blues – sie erhalten Beiträge aus ihrer gesamten Aufstellung, wobei die Stars Ryan O’Reilly und David Perron den größten Teil der Offensivlast schultern. Die tiefe Verteidigung, angeführt von einem gesunden Colton Parayko, treibt das Spiel mit starken Skatern wie Justin Faulk und Torey Krug voran; und Torwart Jordan Binnington hat eine weitere solide reguläre Saison für ein Playoff-Team.

Wyshynski über das Worst-Case-Szenario: „Der Blues bleibt erschreckend durchschnittlich. Ihre Tore pro Spiel letzte Saison: 2,98. Ihre Gegentore pro Spiel der letzten Saison: 2,98. Ihr Machtspiel war gut. Ihr Elfmeterschießen war es nicht. Aber der wirklich schlimmste Fall ist, dass sie die Playoffs erreichen und Binnington in der Nachsaison erneut kämpfen sehen, wo er neun Spiele in Folge verloren hat.

Dom Luszczyszyn, The Athletic, platzierte die Blues auf Platz 17 der Gesamtwertung:

„Der Sturz ist für ein älteres Team immer unvermeidlich, aber es ist immer noch ein wenig überraschend, wenn es passiert, besonders wenn es sich so drastisch anfühlt. St. Louis befindet sich derzeit nicht auf einem guten Weg, und obwohl Neuzugänge wie Pavel Buchnevich und Brandon Saad den Rückgang abmildern sollten, reicht es bei weitem nicht aus, um ihn vollständig zu stoppen.

„Versteh mich nicht falsch: Die Blues sind immer noch gut genug, um die Playoffs zu erreichen, und sie könnten sogar noch besser sein. Für ein Team, das nicht weit von einer Meisterschaft entfernt ist, kommt eine Wiederbelebung der Saison nicht in Frage. Aber was sie in der letzten Saison gezeigt haben, war wirklich besorgniserregend und es fühlt sich an wie ein Zeichen dafür, dass die Dinge mehr als nur ein vorübergehender Ausschlag kommen.

„Abgesehen von einer kollektiven Erholung einer Reihe von Spielern wird der Weg der Blues zurück in die Playoffs in dieser Saison nicht einfach sein. Es wird ein Kampf sein, der bis auf die Nerven gehen kann.“

Danke fürs Lesen.

Und genießen Sie die Hockeysaison!

-Bernie

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Bernie Miklasz

In den letzten 35 Jahren hat Bernie Miklasz Generationen von St. Louis-Sportfans unterhalten, aufgeklärt und mit ihnen verbunden.

Bernie ist seit 26 Jahren am besten für seine Stimme als leitender Sportkolumnist bei Post-Dispatch bekannt, hat aber auch für The Athletic, Dallas Morning News und Baltimore News American geschrieben. Bernie hat Radiosendungen in St. Louis, Dallas, Baltimore und Washington DC moderiert

Bernie, seine Frau Kirsten und ihre Katzen leben im Stadtteil Skinker-DeBaliviere von St. Louis.