Der Fall des 10-Jährigen zeigt, was wir wissen – und nicht wissen

Shyne Staples springt auf und führt eine makellose Vorwärtsrolle über eine Turnmatte aus. Sie springt in ein Rad, stellt sich auf ihre Hände und klettert dann auf ein Seil, bevor sie sich in ihrem San Mateo-Gymnastikkurs um ein Reck dreht.

Wie viele 10-jährige Mädchen fliegt Shyne gerne im Fitnessstudio herum, im Simone Biles-Stil. Aber im Gegensatz zu den meisten von ihnen beginnt Shyne den Unterricht bereits mit Schmerzen und die Anstrengung lässt sie 90 Minuten nach dem Unterricht einschlafen.

Shyne hat lange COVID.

Anhaltende, schwächende Auswirkungen des Coronavirus wurden früh in der Pandemie identifiziert, und neue Studien deuten darauf hin, dass mindestens jeder fünfte Erwachsene anhaltende Symptome hat. Aber nur wenige Studien haben sich auf Kinder konzentriert, die wie Shyne ihre Kindheit Monate nach ihrer Genesung durch COVID gestört finden.

„Da ist Schmerz. Und manchmal haben Kinder Kopfschmerzen. Aber Müdigkeit ist charakteristischerweise das häufigste anhaltende Symptom“, sagte Dr. Roshni Mathew, eine Expertin für pädiatrische Infektionskrankheiten bei Stanford Children’s Health, die Shyne nicht behandelt, aber andere Kinder mit langer COVID in ihrer Praxis sieht.

Shyne Staples, 10, trainiert an einem Seil bei Peninsula Gymnastics in San Mateo.

Nanette Asimov/Die Chronik

Die Weltgesundheitsorganisation definiert langes COVID als Symptome, die mindestens zwei Monate nach einer wahrscheinlichen oder bestätigten Coronavirus-Infektion anhalten und „nicht durch eine alternative Diagnose erklärt werden können“. Die National Institutes of Health geben 1,15 Milliarden US-Dollar aus, um die Erforschung des Phänomens voranzutreiben, das eine Vielzahl von Symptomen verursachen kann, darunter Hirnnebel, Geruchsverlust, Herzrasen und chronische Müdigkeit. Im April stellte Präsident Biden den National Research Action Plan on Long COVID vor, um die Forschungsanstrengungen zu beschleunigen.

Studien zeigen, dass Millionen von Menschen auf der ganzen Welt von langem COVID geplagt sind. Eine Impfung vor einer Infektion scheint das Risiko zu verringern, aber nicht zu eliminieren. Eine neue Studie der Centers for Disease Control and Prevention schätzt, dass 20 % der Erwachsenen unter 65 Jahren, die positiv auf das Coronavirus getestet wurden, anhaltende Symptome entwickelten, ebenso wie 25 % der über 65-Jährigen. Eine große nationale Umfrage von 23andMe, die im Mai veröffentlicht wurde, stimmte ungefähr überein die Ergebnisse.

Aber wie viele Kinder von langem COVID betroffen sind – und für wie lange – bleibt schwer fassbar. Allein in den USA machen Kinder 19 % aller COVID-Fälle aus – mehr als 13 Millionen Kinder.

Eine im Februar in der Zeitschrift Lancet Child & Adolescent Health veröffentlichte pädiatrische Studie zu langem COVID verglich mehr als 3.000 britische 11- bis 17-Jährige, die positiv getestet wurden, mit einer ähnlichen Gruppe, die dies nicht tat. Keine der Gruppen gab an, sich drei Monate nach dem Test vollständig gesund zu fühlen. Die Forscher fanden jedoch heraus, dass fast 30 % der Jugendlichen, die positiv auf das Coronavirus getestet wurden, mehrere Symptome hatten, darunter Müdigkeit, Kopfschmerzen und Atemnot, verglichen mit 19 % derjenigen, die dies nicht getan hatten.

Shyne Staples, 10, nimmt an einem Kurs bei Peninsula Gymnastics in San Mateo teil.

Shyne Staples, 10, nimmt an einem Kurs bei Peninsula Gymnastics in San Mateo teil.

Nanette Asimov/Die Chronik

Long COVID Kids, eine Selbsthilfegruppe in Großbritannien, zeigt auf ihrer Website Fotos von 50 Kindern aus der ganzen Welt, die Plakate mit ihren anhaltenden Symptomen zeigen. Der Jüngste ist 5, der Älteste 16.

Das Schild, das von einem 12-jährigen amerikanischen Mädchen gehalten wird, listet unter ihren Symptomen Gedächtnisverlust, Herzschäden und Ohnmacht auf – alles verheerend für eine Person jeden Alters. Ein britischer 10-Jähriger späht unter der Überschrift „Tag 293“ hinter einer Reihe von 17 Symptomen hervor, darunter Übelkeit und Brustschmerzen.

Shyne ist nicht auf der Seite. Aber sie könnte es sein.

Sie wurde am 9. Januar, wenige Tage nach ihrem erwachsenen Bruder, positiv auf COVID-19 getestet. Ihre zweieiige Zwillingsschwester Samantha blieb gesund, ebenso wie ihre Eltern. Aber nachdem Shynes COVID-Infektion abgeklungen war, traten zusammen mit ihren Halsschmerzen und ihrer verstopften Nase andere, schlimmere Symptome auf.

Deseree Solano aus San Mateo ist die Mutter der zweieiigen Zwillinge Samantha und Shyne Staples.  Shyne, 10, bekam im Januar COVID-19 und leidet weiterhin unter Symptomen.

Deseree Solano aus San Mateo ist die Mutter der zweieiigen Zwillinge Samantha und Shyne Staples. Shyne, 10, bekam im Januar COVID-19 und leidet weiterhin unter Symptomen.

Nanette Asimov/Die Chronik

„Ich fing an, Schmerzen in meinen Armen, meinem Nacken, meinen Schultern und Beinen zu bekommen“, sagte sie, als sie auf dem Wohnzimmerteppich des Hauses der Familie in San Mateo Rückenbeugen übte. „Davor war der Schmerz ungefähr hier“, sagte sie und zeigte auf eine Stelle auf ihrer Stirn direkt über ihrer goldumrandeten Brille.

Die ersten Schmerzen traten am 16. Januar auf. Ihre Mutter, Deseree Solano, führte eine Zeit lang ein Symptomtagebuch. 16. Februar: „Nacken- und Schulterschmerzen. Es fühlt sich an, als hätte sie überall blaue Flecken.“ 19. Februar: „Das Gesicht fing an zu pochen … sehr außer Atem. Leeres Starren.“ 10. März: „Ohrenschmerzen, Achselschmerzen, Beine. Schultern, Haarausfall und jetzt Depressionen.“ 20. April: „Bein- und Rückenschmerzen. Letzte Woche fingen die Lippen wieder an zu bluten. Sehr müde. Hat immer noch Haarausfall.“

Shynes dichtes, braunes Haar fällt weiterhin aus. „Wir dachten, es wäre das Shampoo“, sagte Samantha, ihre Zwillingsschwester. “Aber das war es nicht, weil meine Haare in Ordnung waren.”

Es ist alles seit COVID, sagte Solano. Bis dahin wäre Shyne „die erste Person, die aufsteht und bereit für die Schule ist. Jetzt muss ich sie unzählige Male aufwecken, und Samantha ist vor ihr aufgestanden und bereit. Shyne ist kein Kind, das faul ist oder spät aufsteht.“

Sie blieb zwei Monate von der Schule zu Hause, bevor sie sich bereit fühlte, zurückzukehren, trotz der Schmerzen und anderer Symptome, die auch jetzt, mehr als vier Monate später, anhalten.

„Manchmal ist es wie Brennen und Schmerz zugleich. Es ist immer da“, sagte Shyne über das Unbehagen in ihren Armen, Schultern und Waden. „Ich kann nicht viel essen. Als ob ich mich übergeben möchte.“

Solano sagte, ihre Tochter habe manchmal Atembeschwerden, versuche es aber zu verbergen, weil sie sich fürchte, zum Arzt zurückzukehren.

In vielen medizinischen Zentren, darunter Kaiser, wo Ärzte bei Shyne das postvirale Syndrom diagnostizierten, werden Patienten nicht speziell für lange COVID behandelt, sondern zu Spezialisten für die individuellen Beschwerden, über die sie klagen, geschickt.

Krista Prasadi, 10, chattet über FaceTime mit ihrer besten Freundin Shyne Staples.  Krista bietet ihrer Freundin oft eine Schulter, auf die sie sich stützen kann, wenn Shyne schmerzhafte Symptome einer langen COVID hat.

Krista Prasadi, 10, chattet über FaceTime mit ihrer besten Freundin Shyne Staples. Krista bietet ihrer Freundin oft eine Schulter, auf die sie sich stützen kann, wenn Shyne schmerzhafte Symptome einer langen COVID hat.

Nanette Asimov/Die Chronik

„Ein Kind mit anhaltenden Kopfschmerzen kann in der neurologischen Klinik landen“, sagte Mathew, die Expertin für pädiatrische Infektionskrankheiten in Stanford, die sagte, sie schicke Kinder oft zurück zu ihrem Kinderarzt, nachdem sie sichergestellt habe, dass keine aktive Krankheit ihre Symptome verursacht.

Es ist eine gemeinsame Erfahrung von langen COVID-Patienten jeden Alters, dass ihre medizinischen Tests wieder normal sind, was darauf hindeutet, dass nichts falsch ist. Shyne zum Beispiel fühlt sich an, als hätte sie blaue Flecken – aber es sind keine zu sehen.

Forscher, einschließlich derjenigen der UCSF-Studie „Long-term Impact of Infection with Novel Coronavirus“ oder LIINC, weisen auf drei wahrscheinliche Ursachen für die seltsamen Symptome von COVID hin: anhaltende Entzündungen, die durch das Coronavirus verursacht werden, versteckte Teile des Virus, die im Virus verbleiben Körper und Autoimmunität – wenn sich das körpereigene Immunsystem gegen sich selbst wendet.

Im Februar berichteten Forscher der State University of New York im Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition über den Fall eines 11-jährigen Mädchens mit anhaltenden Bauchschmerzen und Übelkeit. Nachdem eine Endoskopie, Darmspiegelung und andere Therapien nichts falsch gemacht hatten, fragten sich die Ärzte, ob die Coronavirus-Infektion, die sie drei Monate zuvor hatte, immer noch Probleme verursachen könnte. Sie suchten nach Beweisen – und fanden sie.

Die Zwillinge Samantha (links) und Shyne Staples, 10, in ihrem Haus in San Mateo.  Shyne bekam im Januar COVID-19 und leidet weiterhin unter Symptomen.

Die Zwillinge Samantha (links) und Shyne Staples, 10, in ihrem Haus in San Mateo. Shyne bekam im Januar COVID-19 und leidet weiterhin unter Symptomen.

Nanette Asimov/Die Chronik

Sie entdeckten Nukleokapsidproteine, die mit dem Coronavirus in Verbindung gebracht werden, in der Schleimhaut ihres Magen-Darm-Trakts. Ihre anhaltenden Symptome mit Hinweisen auf eine chronische Entzündung deuten „stark“ auf eine direkte Folge von COVID hin, schrieben sie.

Forscher der University of Southern California fanden auch Hinweise auf eine COVID-Verbindung bei drei Kindern mit Hirnentzündung – autoimmunvermittelte Enzephalitis – und veröffentlichten ihre Studie im Januar im Journal of Child Neurology. Alle drei verbesserten sich nach der Verabreichung hochdosierter intravenöser Kortikosteroide, die die Entzündung reduzieren, heißt es in der Studie.

Klare klinische Beweise für einen Zusammenhang zwischen dem Coronavirus und anhaltenden Symptomen fehlen jedoch oft oder sind schwer zu finden, was dazu führt, dass einige Ärzte skeptisch sind, ob Kinder tatsächlich lange an COVID leiden.

Dr. Geraldina Lionetti, eine pädiatrische Rheumatologin an den UCSF Benioff Children’s Hospitals, sagte, sie fühle sich nicht wohl dabei zu sagen, ob lange COVID bei Kindern real sei, da es andere mögliche Ursachen für ihre Symptome geben könnte – einschließlich physischer und psychischer Nachwirkungen der Pandemie selbst.

Die Zwillinge Samantha und Shyne Staples als Babys.

Die Zwillinge Samantha und Shyne Staples als Babys.

Zur Verfügung gestellt von der Familie Staples

„Es ist sehr schwierig, zwischen Symptomen einer langen COVID und einer Sperrung zu unterscheiden“, sagte Lionetti.

Megan Carmilani, die eine Selbsthilfegruppe namens Long COVID Families gründete, fand solche Skepsis früher ärgerlich, hat aber Frieden damit geschlossen. “Für mich sagt der Arzt nur: ‘Ich habe nicht das Wissen oder die Fähigkeiten, um zu helfen'”, sagte sie.

Carmiliani, 43, hatte nie lange COVID, aber sie bezieht sich stark auf Kinder, die dies tun, weil sie postvirale Symptome hatte, seit sie im Alter von 14 Jahren Mononukleose bekam. Erst 2017 stellten die Ärzte den Zusammenhang zwischen ihren anhaltenden Symptomen und ihrem Jugendlichen her Krankheit.

„Ich möchte nicht, dass ein weiteres Kind Jahrzehnte auf eine angemessene medizinische Versorgung wartet“, sagte Carmilani in ihrem Haus in der Nähe von Pittsburgh.

Sie weist auf Forschungsergebnisse hin, die zeigen, dass anhaltende Krankheiten, die durch anfängliche Virusinfektionen ausgelöst werden, keine Seltenheit sind. Dazu gehören unter anderem Long COVID, Chronic Fatigue Syndrome (myalgische Enzephalomyelitis) und Epstein-Barr, das Mononukleose verursachen kann. Doch die mysteriösen Nachwirkungen wurden „ignoriert und unterfinanziert“, sagte sie, „insbesondere in der Pädiatrie“.

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Carmilani gründete Long COVID Families, um Kindern die Unterstützung zu geben, die ihr fehlte, sagte sie. „Ich brauchte einen Erwachsenen, der sagte: ‚Deine Symptome sind echt. Es gibt eine Gemeinschaft, die Sie unterstützt, und wir werden zusammenarbeiten, um Ihnen die Pflege zu bieten, die Sie brauchen.’“

Heute hat die Gruppe etwa 2.000 Teilnehmer und „leicht 500“ Kinder mit langer COVID, sagte Carmilani.

Shynes Mutter schätzt die Gemeinschaft. „Es war mental hilfreich, eine Gruppe anderer Leute zu haben, die verstehen, was ich durchmache“, sagte sie.

Was Shyne betrifft, kommt das Verständnis von Krista Prasadi, 10, die eine so fürsorgliche Freundin ist, wie man es sich für ein Kind nur wünschen kann.

„Sie sagt mir, wie sehr sie Schmerzen hat“, sagte Krista. „Ich frage sie, ob es ihr gut geht.“

„Und ich hoffe, sie kann sich besser fühlen.“

Nanette Asimov ist Mitarbeiterin des San Francisco Chronicle. E-Mail: [email protected] Twitter: @NanetteAsimov

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