Cannabis confusion: Thousands of truckers taken off the job amid supply chain woes

Eine weitere Komplikation: Die einzigen akzeptierten Straßentests für den Marihuanakonsum können mehr als einen Monat nachdem die Person es geraucht oder konsumiert hat, positive Ergebnisse liefern, im Gegensatz zu den üblichen Alkoholtests für Alkoholbeeinträchtigungen, die eine Momentaufnahme des Moments der Testdurchführung liefern.

Paul Enos, CEO der Nevada Trucking Association, einem Bundesstaat, in dem der Freizeitkonsum von Marihuana legal ist, sagte, dass Tests, die den wochenalten Gebrauch erfassen, Menschen aus der Branche drängen, die nicht unbedingt eine Gefahr auf den Straßen darstellen.

„Es ist ein Problem für unsere Branche, wenn man sich die Zahl der Menschen ansieht, die nicht mehr fahren“, sagte Enos.

Er fügte hinzu, dass die Entfernung von drogenkonsumierenden Fahrern von den Straßen dazu beitragen kann, eine Beeinträchtigung des Fahrens zu verhindern. Dennoch: „Wir alle würden von einem vernünftigen Werthaltigkeitstest profitieren, der nicht … dazu führen wird, dass unsere Autobahnen weniger sicher sind.“

Und Fahrer, die positiv getestet werden, finden sich in einem Catch-22 wieder: Viele Speditionen werden Fahrer mit einem positiven Drogentest sofort entlassen, aber der Prozess der Rückkehr auf die Straße erfordert einen Arbeitgebersponsor.

All dies geschieht, während Präsident Joe Biden und seine Beauftragten, darunter Verkehrsminister Pete Buttigieg, versuchen, mehr Lkw-Fahrer in den Arbeitsmarkt zu bringen, beispielsweise durch die Ausweitung von Lehrlingsausbildungsprogrammen, die den Erwerb eines Berufsführerscheins erleichtern, und die Förderung von Möglichkeiten für Frauen und Veteranen um das Feld zu betreten. Ihr Ziel ist es, Waren schneller aus Häfen und Lagern zu bringen und so die Engpässe in der Lieferkette zu verringern, die zur Inflation und Verknappung bestimmter Waren beigetragen haben.

Sean Garney, Co-Direktor von Scoplitis Transportation Consulting, einem Unternehmen, das Lkw-Kunden in Bezug auf Regeln und Vorschriften berät, sagte, die Branche verliere Fahrer an andere Jobs, in denen der Konsum von Marihuana kein potenzieller Karrierekiller sei.

„Aber wir sind an Bundesvorschriften gebunden, die Marihuana als Droge der Liste 1 klassifizieren“, sagte Garney.

Die Biden-Administration hat die Lockerung der Bundesgesetze über Marihuana nicht befürwortet, aber das Transportministerium bittet um Kommentare zu einem neuen Standard für Marihuana-Tests, der sich auf den jüngsten Gebrauch beziehen würde. Dieser Prozess befindet sich noch in den Anfängen.

Die Speditionsbranche räumt ein, dass die Regeln verwirrend sind, argumentiert jedoch, dass Verbote des Marihuanakonsums kein großes Problem darstellen, da die überwiegende Mehrheit der Fahrer nicht positiv getestet wird. Das Lockern der Testregeln würde zu mehr beeinträchtigten Fahrern auf der Straße führen.

„Wir müssen den Mitgliedern oft erklären, dass Dinge wie CBD-Öl, das überall zu finden ist, dazu führen können, dass Sie positiv getestet werden“, sagte Andrew King, ein Forschungsanalyst bei der Owner-Operator Independent Drivers Association, die die Interessen von vertritt selbstständige Lkw-Fahrer. „Aber Vorsicht ist besser als Nachsicht. Sie haben eine Bundeslizenz, also haben Sie einen höheren Standard.

Andere sagen, dass Drogentests die Arbeitskräfteprobleme der Branche verschlimmern.

„Wir schließen einen erheblichen Teil dieser Lkw-Branche aus“, sagte Chris Harvey, Head of Equity Strategy bei Wells Fargo, während einer Konferenz im Februar.

Viele Fahrer kommen nie zurück

Bundesgesetze verbieten seit langem den Konsum von Cannabis durch Personen mit gewerblichen Führerscheinen, selbst in Staaten, in denen dies legal ist. Führerscheininhaber, die positiv auf Cannabis oder andere verbotene Drogen getestet wurden, dürfen nicht wieder fahren, bis sie einen Bewertungsprozess abgeschlossen haben, der Monate oder länger dauern kann.

Von 126.043 Drogenverstößen durch gewerbliche Fahrer, die zwischen Januar 2020 und diesem März gemeldet wurden, betrafen 56 Prozent Marihuana, so eine DOT-Drogentest-Clearingstelle, die vor zwei Jahren in Betrieb ging. Alle führten dazu, dass der Fahrer vorübergehend von der Straße genommen wurde.

Viele kommen einfach nicht zurück.

Nur ein Viertel der 119.113 Fahrer mit mindestens einem Drogenverstoß seit Januar 2020 haben das Verfahren zur Rückkehr auf die Straße abgeschlossen. Von den fast 90.000 Fahrern, denen das Fahren jetzt untersagt ist, haben mehr als 67.000 den Prozess der Rückkehr zum Dienst nicht begonnen. Viele haben den Beruf verlassen, sagte Garney.

„Sie brauchen einen Arbeitgebersponsor. Wenn Sie nicht angestellt sind, können Sie das System nicht betreten“, sagte Garney. „Einige Arbeitgeber haben eine Zweite-Chance-Politik, andere nicht. Sobald dies passiert, haben die Fahrer gemäß den Regeln wirklich keine Möglichkeit mehr, in die Branche zurückzukehren.“

Das sind schlechte Nachrichten für einen Bereich, der zu einem schwachen Glied in der US-Lieferkette geworden ist, was zu den Schwierigkeiten beim Transport von Waren aus Häfen und Fabriken beiträgt. Lkw-Fahrer sind bereits mit anderen Belastungen konfrontiert, die den Job unattraktiv machen, darunter lange Stunden hinter dem Steuer und reichlich unbezahlte Zeit, die damit verbracht wird, auf die Abholung einer Nutzlast zu warten.

In der Zwischenzeit sind Arbeitgeber, die einen Rechtsstreit fürchten, vorsichtig, Fahrer mit einem positiven Marihuana-Test in ihrer Akte einzustellen, selbst wenn sie für die Rückkehr zum Dienst freigegeben wurden. Mitglieder der Nevada Trucking Association „denken jeden Tag über Klagen nach“, sagte Enos und verwies auf die Zunahme von Anwälten für Lkw-Unfälle in den letzten Jahren.

„Das ergibt einfach keinen gesunden Sinn“

Obwohl die Staaten das Verfahren zum Erhalt eines gewerblichen Führerscheins verwalten, werden sie gemäß den Bundesstandards ausgestellt. Das bedeutet, dass Truckern in Colorado, wo Freizeit-Cannabis vor einem Jahrzehnt legalisiert wurde, das Fahren verwehrt wird, wenn sie positiv auf Marihuana-Konsum getestet werden.

Fahrer werden vor ihrer Einstellung und nach einem Unfall sowie stichprobenartig Drogentests unterzogen. Und wenn ein Fahrer ausfällt, kann die Navigation zur Rückkehr zum Dienst entmutigend sein. Der Prozess umfasst neben der Unterstützung durch einen Arbeitgeber eine Bewertung durch einen Drogenmissbrauchsexperten, der die Art der erforderlichen Behandlung und die Dauer der Rehabilitation bestimmt.

Lkw-Fahrer, Speditionen und Mediziner haben ihre Frustration über die aktuellen Testregeln in Kommentaren zum Ausdruck gebracht, die dem DOT zu einem Vorschlag für neue Drogentests auf Speichelbasis vorgelegt wurden. Solche Tests würden die Marihuana-Beeinträchtigung besser erfassen als eine wochenlange Exposition.

„Natürlich wollen wir keine betrunkenen und am Steuer stehenden Fahrer“, schrieb Lost Sheep Trucking, ein in Alabama ansässiges Unternehmen, das die Drogentestregel kommentierte. Das Unternehmen stellte jedoch fest, dass Marihuana „im Vergleich zu Kokain und anderen illegalen Drogen 30 bis 90 Tage im System bleibt [that] schnell verlassen. Fahrer, die dienstfrei oder sogar eine Woche im Urlaub sind, können Marihuana also nicht in einem legalen Zustand genießen. Das ergibt einfach keinen gesunden Sinn.“

Das Thema beschäftigt auch die Trucker. Viele Posts im Subreddit r/Truckers beinhalten Fahrer, die Rat suchen, ob sie im Urlaub Cannabis konsumieren können, oder angehende Trucker, die sich fragen, wie lange sie warten müssen, bis sie mit dem Cannabis aufhören und eine Berufsfahrschule beginnen. Andere suchen Rat, um einen Job zu finden, nachdem sie positiv auf Marihuana getestet wurden oder nachdem sie einen medizinischen Cannabisausweis in einem legalen Staat besitzen.

„Viele Mitarbeiter können missverstehen, dass, während ihre Staaten die Verwendung von Marihuana erlauben, Bundesgesetze, einschließlich der DOT-Regeln, dies nicht tun“, schrieb Robert Ashby, ein ehemaliger amtierender Direktor des DOT-Büros für Drogen- und Alkoholpolitik und -einhaltung, in Kommentaren, die der Abteilung übermittelt wurden . „Dieses Missverständnis kann zu vielen unnötigen positiven Tests führen.“

Er sagte, Speditionen und die Regierung müssten mehr tun, um die Lkw-Fahrer über die Regeln aufzuklären.

Dan Horvath, der Vizepräsident für Sicherheitspolitik bei den American Trucking Associations, stimmte zu, dass die Situation reif für Missverständnisse ist, insbesondere angesichts der Tatsache, dass ein Staat nach dem anderen den Konsum von Cannabis in irgendeiner Form legalisiert.

„Unabhängig davon, wo der Fahrer stationiert ist, hat sich nichts geändert“, sagte Horvath. „Das führt wirklich zu einem Missverständnis darüber, was Fahrer tun können und was nicht.“

Enos berichtete von den Erfahrungen einer Lkw-Fahrschule in Las Vegas, die während der Pandemie geschlossen und beschlossen hatte, nicht wieder zu eröffnen, nachdem eine Analyse ergab, dass 64 Prozent ihrer Bewerber positiv auf Marihuana getestet wurden. Nevada legalisierte den Konsum von Marihuana durch Erwachsene im Jahr 2016.

Die Federal Motor Carrier Safety Administration, die für Lkw-Vorschriften zuständige Bundesbehörde, propagierte die Zahl der Lkw-Fahrer, die in den letzten Monaten eingestellt wurden, als sie nach den Tausenden von Lkw-Fahrern gefragt wurde, die von der Straße genommen wurden, nachdem sie positiv auf Marihuana getestet worden waren.

„Die Beschäftigungszahlen von Lkw-Fahrern im Jahr 2021 waren die höchsten seit 1994“, sagte Martha Threatt, Beauftragte für öffentliche Angelegenheiten der Agentur, und fügte hinzu, dass die Bundesstaaten im Januar und Februar dieses Jahres mehr als doppelt so viele gewerbliche Führerscheine bearbeitet haben als im selben Jahr Zeitraum 2021.

Eine Suche nach besseren Tests

Urinanalyse und Haartests sind die gebräuchlichsten Methoden für Drogentests in der Transportbranche. Die Urinanalyse, die Teil der vom DOT vorgeschriebenen körperlichen Untersuchung ist, kann Marihuana einen Monat nach dem Konsum nachweisen – oder sogar länger für gewöhnliche Konsumenten – im Gegensatz zu den ein bis drei Tagen, die Kokain im System verbleibt. Aber die Tests erfassen möglicherweise nicht einmal Fahrer, die zum Zeitpunkt ihrer Tests beeinträchtigt sind. Es gibt kein Marihuana-Äquivalent für die Atemanalysegeräte, die die Polizei für betrunkene Fahrer einsetzt.

Die neuen Speicheltests würden den Marihuanakonsum innerhalb von sechs bis 24 Stunden nach der Exposition erkennen und alle Formen der Einnahme, wie Rauchen und Esswaren, umfassen.

Das DOT schlug vor, die Flüssigkeitstests im Februar zuzulassen, und sagte, dass sie „dazu beitragen werden, das Betrügen von Mitarbeitern bei Urin-Drogentests zu bekämpfen, und ein wirtschaftlicheres, weniger aufdringliches Mittel zum Erreichen der Sicherheitsziele bieten“. Die Agentur akzeptierte öffentliche Kommentare bis zum 29. April.

Horvath sagte, dass die ATA die Untersuchung von oralen Flüssigkeiten unterstützt, weil „sie Schummeln vermeidet“ und billiger zu verabreichen ist.

Das Testen von Marihuana stellt eine technische Herausforderung dar, da THC, seine psychoaktive Komponente, an Fettzellen bindet und noch lange im Körper verbleiben kann, nachdem die berauschende Wirkung der Droge abgeklungen ist.

„Ich bin mir nicht sicher, ob es eine gute Idee ist, zu feuern [workers] weil sie vor Monaten THC eingenommen haben“, sagte Hojeong Yu, der Hauptautor einer kürzlich erschienenen Studie über orale Flüssigkeitstests. Aber Urintests sind derzeit die „einfachsten und leichtesten“ Drogentests vor Ort.

Bluttests sind besser geeignet, um den letzten Gebrauch zu erkennen – aber unpraktisch im Vergleich zu oralen Flüssigkeitstests, da sie einen Arzt erfordern, um das Blut zu entnehmen und das Blut dann in einem Labor zu analysieren.

Industrie mittendrin

Die Speditionsbranche schreit nicht nach einer Lockerung der Drogenbeschränkungen, obwohl sie anerkennt, dass die Unterschiede zwischen Bundesgesetzen und immer milderen staatlichen Standards für Fahrer verwirrend sein können.

Sowohl die ATA als auch die OOIDA argumentieren, dass die Testregeln in Kombination mit der 2020 geschaffenen Bundesclearingstelle notwendig sind, um behinderte Fahrer von der Straße fernzuhalten und gleichzeitig zu verhindern, dass Drogenkonsumenten, die von einem Arbeitsplatz zum nächsten wechseln, ihre früheren Testergebnisse verbergen. Und sie sagen, dass die Anzahl positiver Tests im Vergleich zu den 2,8 Millionen kommerziell lizenzierten Fahrern, die bei der Bundesverrechnungsstelle registriert sind, gering ist.

„Vor dem Clearinghouse gab es nichts so Gründliches“, sagte Horvath von der ATA. „Obwohl wir sehr wohl anmerken, dass dies Auswirkungen auf die Anzahl der Fahrer haben wird, die operieren können, hätten wir lieber einen leeren Lkw als einen Fahrer, der unter Einfluss auf der Straße steht.“

Dennoch räumte er ein, dass Gespräche innerhalb der Branche darüber geführt werden, ob sich die Abhängigkeit von Tests ändern sollte.

„Wir beginnen immer mehr zu sehen, dass Marihuana nicht sein sollte [tested]“, sagte Horvath. „Wir fangen an, mehr Diskussionen über den Wertminderungsfaktor im Vergleich zum allgemeinen Nutzungsfaktor zu führen.“

Große Arbeitgeber wie Amazon haben sich von Marihuana-Tests für nicht DOT-regulierte Arbeitnehmer entfernt und damit ihren potenziellen Mitarbeiterpool erweitert. Staatliche Gerichte entscheiden zunehmend zugunsten von Mitarbeitern, die klagen, nachdem sie wegen eines positiven Marihuana-Tests entlassen wurden.

Legale, aber weitgehend unregulierte Substanzen wie CBD verkomplizieren die Landschaft ebenfalls.

2015 seit fast 30 Jahren Berufskraftfahrer verklagte die Cannabismarke Dixie nachdem er einen zufälligen DOT-Drogentest nicht bestanden hatte. Laut der Beschwerde arbeitete Douglas Horn als Gefahrenstofffahrer im Straßenverkehr, als er ein CBD-Produkt konsumierte, das mit 0 Prozent THC beworben wurde. Er wurde entlassen, nachdem er den Test nicht bestanden hatte, und hatte Schwierigkeiten, eine ähnliche Anstellung zu finden.

Nachdem ein untergeordnetes Gericht die meisten seiner Ansprüche abgewiesen hatte, sagte Horn legt Berufung gegen seinen Fall ein an das 2nd US Circuit Court of Appeals. Ein anderer Lkw-Fahrer, Trevor Darrow, sagte, er habe CBD-Gummibonbons mit der Aufschrift „kein THC“ genommen und sei schließlich entlassen worden, weil er einen Drogentest nicht bestanden habe. Er verklagte den Hersteller und schließlich erledigt.

Biden machte kürzlich bei einer Veranstaltung im Weißen Haus deutlich, dass die USA mehr Trucker brauchen, und sagte, dass sie „die Leute sind, die buchstäblich machen [the country] Lauf.”

„Ich habe nichts gegen Investmentbanker“, sagte Biden und bemerkte, dass „sie alle in den Ruhestand gehen könnten und sich nicht viel ändern würde“. Er sagte den Fahrern: „Ihr hört alle auf, alles kommt zum Stillstand.“