Der größte Teil des Opioid-Vergleichsgeldes, das Oklahoma erhalten hat, bleibt ungenutzt |  Covid19

Oklahoma hat sich von Arzneimittelherstellern und -händlern Vergleiche in Höhe von mehr als 372,6 Millionen US-Dollar gesichert, aber nur etwa 15 des Geldes wurden bisher für die Erforschung und Behandlung von Opioidsucht verwendet. Weitere Millionen Dollar wurden ausgegeben, um die Gebühren für externe Anwälte zu bezahlen.

Und die Oklahoma State University hat noch keine der mehr als 100 Millionen US-Dollar verwendet, die sie 2019 an staatlichen Vergleichsgeldern erhalten hat, um ein neues nationales Zentrum für Suchtbehandlung und -forschung zu schaffen.

Überdosierungen von Medikamenten haben im vergangenen Jahr in den USA mehr als 93.000 Menschen getötet – eine Rekordzahl, die zum Teil auf das Vorhandensein von Fentanyl, einem starken synthetischen Opioid, zurückzuführen ist, so die Centers for Disease Control and Prevention.

Im Jahr 2017 reichte der damalige Generalstaatsanwalt von Oklahoma, Mike Hunter, eine Klage gegen Opioidhersteller ein, da sie behaupteten, sie hätten die Opioid-Epidemie absichtlich mit aggressiven Marketingkampagnen verursacht, die den Nutzen der Medikamente übertrieben und ihre süchtig machenden und potenziell gefährlichen Eigenschaften minimierten.

Vor Beginn des Prozesses im Mai 2019 einigte sich Oklahoma mit allen Angeklagten außer Johnson & Johnson.

Obwohl der Staat Millionen von Dollar aus den Siedlungen erhielt, wurden bisher nur etwa 58 Millionen Dollar für Bemühungen zur Linderung der Opioid-Krise in Oklahoma verwendet. Etwa 68,5 Millionen US-Dollar aus den Vergleichen gingen nach Angaben der Generalstaatsanwaltschaft von Oklahoma an externe Anwaltskosten.

Beamte des Oklahoma State University Center for Health Sciences, das den Großteil der Mittel erhielt, und der Generalstaatsanwaltschaft von Oklahoma teilten The Frontier mit, dass die Coronavirus-Pandemie die Bemühungen zur Verwendung des Geldes verlangsamt habe.

Unterdessen sind die Gelder, die aus dem staatlichen Prozess gegen Johnson & Johnson zuerkannt wurden, in einem Rechtsstreit gebunden.

Im August 2019 entschied der Richter des Bezirksgerichts Cleveland County, Thad Balkman, dass Johnson & Johnson dazu beigetragen hat, die Opioidkrise von Oklahoma zu schüren, und muss dem Staat 572 Millionen US-Dollar zahlen, um den Staat für den sozialen und wirtschaftlichen Tribut der Epidemie zu entschädigen.

Es ist jedoch unklar, wie viel Johnson & Johnson letztendlich zahlen wird, da sowohl das Unternehmen als auch der Staat Berufung gegen das Urteil eingelegt haben und der Fall nun auf eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Oklahoma wartet.

OSU Center for Health Sciences muss noch Millionen ausgeben

Im März 2019 gab Hunter bekannt, dass der Staat mit Purdue Pharma, dem Hersteller von OxyContin, und seinen Eigentümern, der Familie Sackler, eine Vergleichsvereinbarung über 270 Millionen US-Dollar getroffen hat.

Der Großteil dieses Geldes ging an das Oklahoma State University Center for Health Sciences in Tulsa, um eine Stiftung zur Behandlung und Erforschung von Sucht auf lokaler und nationaler Ebene zu gründen.

Einige führende Persönlichkeiten der Legislative waren frustriert, dass Hunter den Großteil der Mittel an die Universität übergab, anstatt sie an die staatliche Legislative zu verteilen.

Rep. Mark McBride, R-Moore, war einer der Gesetzgeber, der die Entscheidung des Generalstaatsanwalts kritisierte, der Oklahoma State University den Großteil der Vergleichsfonds im Jahr 2019 zuzusprechen. Er ist immer noch enttäuscht, mehr als zwei Jahre später, sagte er The Frontier.

“Ich habe es akzeptiert, weil ich keine andere Wahl hatte”, sagte McBride.

McBride glaubt, dass die Gelder an Städte und Landkreise hätten verteilt werden sollen, um die Opioidkrise zu lindern.

„Das ist nichts gegen die Oklahoma State University“, sagte er. “Ich bin nur enttäuscht, dass der Staat nicht mehr mitbestimmen konnte.”

Purdue zahlte dem OSU Center for Health Sciences 102,5 Millionen US-Dollar, und die Sacklers stimmten zu, der Stiftung über fünf Jahre 75 Millionen US-Dollar beizusteuern. Purdue wird der Stiftung außerdem über einen Zeitraum von fünf Jahren Medikamente zur medikamentösen Behandlung im Wert von 20 Millionen US-Dollar zur Verfügung stellen. Aus dem Vergleich wurden 12,5 Millionen US-Dollar für Landkreise und Gemeinden bereitgestellt.

Das OSU Center for Health Sciences hat bisher die vollen 102,5 Millionen US-Dollar sowie 30 Millionen US-Dollar von der Familie Sackler erhalten, sagte Melani Hamilton, eine Sprecherin der Organisation, hat jedoch noch nichts von dem Geld ausgegeben. Das Zentrum hat auch eine „kleine Portion“ Buprenorphin erhalten, ein Medikament, das typischerweise zur Behandlung von Opioidsucht verwendet wird, und hat das Medikament bisher im Wert von etwa 100.000 US-Dollar verwendet. Medikamente werden den Patienten über die Tulsa Addiction Medicine Clinic des Zentrums verabreicht, sagte Hamilton in einer E-Mail.

Das Zentrum hat einen Plan für eine breitere Verteilung des Medikaments entwickelt und prüft potenzielle Partnerschaften für den landesweiten Vertrieb, sagte Hamilton. Die Mitglieder des Stiftungsvorstands werden einen Ausschuss bilden, um Richtlinien für Investitionen und die Verwendung der Siedlungsfonds zu entwickeln, aber dieser Ausschuss wurde noch nicht gebildet, sagte sie.

„Heute konzentriert sich der Vorstand auf die Vervollständigung einer Governance-Struktur, um die Rechenschaftspflicht zu gewährleisten und die Investitionen in Forschung und Behandlung zu optimieren“, sagte Hamilton in einer E-Mail.

Die Coronavirus-Pandemie habe die Fähigkeit des Vorstands, Geschäfte zu verwalten und abzuwickeln, verlangsamt, sagte Hamilton. Die OSU hielt sich auch mit Ausgabenentscheidungen zurück, nachdem die Centers for Medicare and Medicaid Services 2019 einen Brief an den Staat verfasst hatten, in dem sie sagten, dass sie einen Teil der Purdue-Vereinbarung beantragen würden. Erst in den letzten vier Monaten habe die OSU von der Generalstaatsanwaltschaft die Freigabe erhalten, dass CMS die Gelder nicht mehr weiterverfolge, sagte Dr. Johnny Stephens, Interimspräsident des OSU Center for Health Sciences.

Stephens sagte, die Pläne der Universität zum Aufbau eines national anerkannten Suchtforschungszentrums seien noch auf dem richtigen Weg.

„Unsere Vision bleibt intakt, ein nationales Zentrum an der OSU zu schaffen, das Ressourcen aus der Ansiedlung, Zuschüssen und Fundraising-Bemühungen verwendet“, sagte Stephens in einer per E-Mail gesendeten Erklärung. „Wir schaffen einen Ort, an dem Wissenschaftler, Forscher, Ärzte, Gesundheitsexperten und politische Entscheidungsträger aus dem ganzen Land zusammenkommen können, um Initiativen zur Vorbeugung, Behandlung und Ausrottung dieser Sucht zu ergreifen.“

Stephens sagte The Frontier in einem Telefonat, dass die Universität, obwohl die OSU noch keinen der Siedlungsfonds ausgegeben hat, über ein neues Forschungszentrum in Tulsa in die Opioidbehandlung investiert hat, virtuelle Pflegedienste im ganzen Bundesstaat und ambulante Behandlungen in Tulsa.

Er geht davon aus, dass der Vorstand innerhalb der nächsten drei Monate Entscheidungen über die Verwendung der Mittel treffen wird.

„Ich bin stolz auf die Initiativen, die wir ergriffen haben, ich denke, es ist das Richtige für den Staat“, sagte Stephens. “Ich denke, es ist eine dringend benötigte Ressource für den Staat.”

Staatliche Behörden erhielten 57,9 Millionen US-Dollar

Nach der Zurückweisung von Gouverneur Kevin Stitt und der Legislative, wie Hunter die Purdue-Zahlungen verteilt hat, wurde 2019 ein Konto von mehr als 70,8 Millionen US-Dollar in der Staatskasse für Opioid-Vergleichsfonds eingerichtet.

Die Gelder, die unter der Kontrolle des staatlichen Gesetzgebers stehen, können laut Vergleichsvereinbarung nur verwendet werden, um auf die Opioidkrise des Staates zu reagieren.

In anderen Vergleichen erhielt Oklahoma 8,75 Millionen US-Dollar von Endo Pharmaceuticals; 8,9 Millionen US-Dollar von McKinsey & Company; und 85 Millionen US-Dollar von Teva und seinen verbundenen Unternehmen. Die Vereinbarungen waren kein Eingeständnis von Fehlverhalten.

Für die Geschäftsjahre 2021 und 2022 hat der Gesetzgeber sieben staatlichen Behörden rund 57,9 Millionen US-Dollar vom Konto ausgezahlt, und nach Angaben des Office of Management and Enterprise Services sind noch etwa 12,95 Millionen US-Dollar übrig.

Der Gesetzgeber hat der Oklahoma Health Care Authority bisher fast 16 Millionen US-Dollar bereitgestellt. Die Mittel wurden verwendet, um Vorteile für Mitglieder von SoonerCare, dem Medicaid-Programm des Staates, hinzuzufügen, sagte Katelynn Burns, eine Sprecherin der Agentur.

„SoonerCare-Mitglieder haben jetzt Zugang zu alternativen Behandlungsmethoden zur Schmerzbehandlung, wie Chiropraktik und Physiotherapie“, sagte Burns. „Die Agentur hat auch mehrere andere Initiativen, die darauf abzielen, dieses Problem zu bekämpfen, wie z. B. medikamentöse Behandlung und Programme für Anbieter.“

Das Justizministerium von Oklahoma hat etwa 3,1 Millionen US-Dollar erhalten. Die Mittel seien verwendet worden, um die allgemeinen medizinischen Kosten der Insassen zu bezahlen, sagte Justin Wolf, ein Sprecher der Agentur.

Oklahoma State Department of Mental Health and Substance Abuse Services erhielt im vergangenen Geschäftsjahr 12 Millionen US-Dollar und im nächsten Geschäftsjahr 15,5 Millionen US-Dollar. Diese Mittel flossen in stationäre und ambulante Dienste sowie Gemeinschaftsprogramme und Behandlungsgerichte, sagte Jeff Dismukes, ein Sprecher der Agentur.

Der Gesetzgeber hat dem Oklahoma Bureau of Narcotics and Dangerous Drugs Control 4,8 Millionen US-Dollar bereitgestellt. Das Geld sei zur Zahlung von Gehältern, Sozialleistungen und Ausrüstungsausgaben für Mitarbeiter verwendet worden, die in der Abteilung der Agentur arbeiten, die die Einhaltung von Opioiden und Untersuchungen beaufsichtigt, sagte Agentursprecher Mark Woodward.

Die Staatsanwaltschaft erhielt 3 Millionen Dollar. Die Mittel werden verwendet, um Anwaltskosten, Untersuchungen und die Gehälter von Mitarbeitern zu bezahlen, die an opioidbezogenen Rechtsstreitigkeiten oder Projekten arbeiten, sagte Agentursprecher Alex Gerszewski.

Minderungsausschuss noch zu angemessenen Mitteln

Letztes Jahr unterzeichnete Gouverneur Kevin Stitt zwei Gesetzesentwürfe, mit denen das Oklahoma Opioid Abatement Board unter der Staatsanwaltschaft geschaffen wurde. Ein anderer Gesetzentwurf erlaubte es dem Vorstand, auf Ausgleichsgelder zuzugreifen und diese zu verteilen. Der Vorstand hat sich jedoch bisher aus organisatorischen Gründen einmal getroffen und muss noch Geld verteilen oder Parameter festlegen, wie er die Berechtigung für die Fonds festlegt.

Die Bekämpfungsbehörde verfügt über etwa 23 Millionen US-Dollar aus Siedlungen, die an Städte, Gemeinden und Landkreise gehen, um Opioidbekämpfungsmaßnahmen durchzuführen, sagte Gerszewski.

Im achtköpfigen Vorstand bleibt eine Position vakant, die der Sprecher des Repräsentantenhauses ernennen muss. Sprecher Charles McCall hat einen Termin vereinbart und steht kurz davor, den anderen zu machen, sagte sein Sprecher letzte Woche.

Entscheidung von Johnson & Johnson in Berufung

Nach einem siebenwöchigen Prozess im Jahr 2019 hat der von Balkman regierte Pharmariese Johnson & Johnson die Opioidkrise von Oklahoma durch eine „falsche, betrügerische und irreführende“ Marketing- und Medikamentenvertriebskampagne angeheizt und muss dem Staat 572 Millionen US-Dollar zahlen, um die Belastung des Staates durch die tödliche Epidemie.

Das Urteil basierte darauf, wie viel Staatsanwälte ein Jahr kosten würden.

Ende 2019 reduzierte Balkman jedoch den zuerkannten Betrag auf 465 Millionen US-Dollar und stimmte den Anwälten von Johnson & Johnson zu, dass er bei der Berechnung des Urteils einen mathematischen Fehler gemacht hatte.

Wie viel das Unternehmen dem Staat schulden wird, bleibt unklar, da beide Seiten Berufung eingelegt haben.

Anwälte von Johnson & Johnson behaupten, Balkman habe das Gesetz des Staates gegen öffentliche Belästigung falsch angewendet und das Urteil sollte um 355 Millionen US-Dollar gekürzt werden, um vorgerichtliche Vergleiche mit anderen Arzneimittelherstellern zu berücksichtigen.

Oklahoma argumentiert, dass die gewährten 465 Millionen US-Dollar nur für ein Jahr seines Minderungsplans zahlen würden und dass ein Bezirksrichter jährlich überprüfen sollte, ob das öffentliche Ärgernis behoben wurde.

Während des Prozesses behauptete Oklahoma, es würde über 30 Jahre hinweg Milliarden von Dollar kosten, um die Opioidkrise des Staates zu beseitigen.

Die Parteien warten nun auf eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Oklahoma, und der Staat wird nicht bezahlt, bis der Rechtsstreit beendet ist.

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