Cork-Frau hofft, dass ein Tagebuch über chronische Schmerzen den Leidenden Trost spenden kann, die vor Schmerzen in den Kaninchenbau fallen

Als Ciara Chapman eines Tages zu Hause die Treppe hinunterrutschte, änderte sich ihr Leben plötzlich fast so drastisch wie das von Alice, als sie in den Kaninchenbau stürzte.

Sekunden vor dem Fall war alles so, wie es sein sollte. Sie war frisch verheiratet, hatte einen guten Job, war 32 Jahre alt und führte ein aktives, glückliches Leben, und sie hatte gerade eine Anzahlung für den Kauf ihres ersten Hauses gespart.

Aber nach dem Sturz ließen chronische Schmerzen und ein dysfunktionaler Fuß sie monatelang ans Haus gefesselt. Alle ihre Ersparnisse wurden schnell durch medizinische Ausgaben aufgebraucht und ihr Leben wurde plötzlich von chronischen Schmerzen bestimmt.

Aber dieser Schmerz inspirierte sie auch, ein „Schmerztagebuch“ zu erstellen – ein Buch mit Bildern und Texten, die ihre Gefühle illustrierten.

Durch ihre Kunst schuf sie eine neue Welt, in der ihre Hauskaninchen zu rehäugigen, flauschigen Helfern wurden und ihr eigener Schmerz durch zugängliche grafische Bilder und helle, einladende Farben vermittelt wurde, die den Betrachter trotz schwieriger und manchmal dunkler Motive in ihren Bann ziehen.

Ursprünglich beabsichtigte sie nur, ihren Zustand der Familie mitzuteilen, nachdem sie ihn online gestellt hatte, gewann er schnell an Bedeutung.

Anderen Leidenden Trost spenden

Diese Arbeit wird nun den ganzen September über einen Kunstpfad in Fenstern von 15 Unternehmen in der ganzen Stadt Cork, einschließlich des Irish Examiner, bilden, um den Monat des Bewusstseins für chronische Schmerzen zu feiern. Ab Sonntag läuft auch eine Ausstellung in Cork Printmakers.

Sie hofft, dass ihre Arbeit anderen Leidenden Trost spenden und Menschen helfen kann, chronische Schmerzen zu verstehen.

„Ich habe dieses Projekt 2016 begonnen. Der Schmerz begann mich auf die schlimmste Weise zu verändern, also wandte ich mich der Kunst zu, um mich zu retten“, sagt sie.

„Die Illustrationen, die ich erstellt habe, dokumentieren meine Reise durch chronische Schmerzen. Jedes Bild fängt einen „Moment in Time“ auf meiner Reise ein.

„Normalerweise ist Kunst, die Schmerz erforscht, grafisch und oft grausam. Ich beschloss, meine Arbeit in eine andere Richtung zu lenken. Ich verwende helle Farben und zarte Linien, um die gewichtigen Themen, die ich anpacke, wie Isolation, Schuld, Scham und Depression auszugleichen.

„Aber es ist nicht alles Untergang und Finsternis, ich erforsche auch das Licht, das aus dem Schmerz kommt, zum Beispiel die gewonnenen Erkenntnisse, das Selbstbewusstsein, die Unterstützung und die Liebe, die ich erfahren habe.“ Und ihre einladende, zuordenbare Arbeit hat bereits Menschen berührt, die glücklicherweise ohne chronische Schmerzen leben.

„Menschen verbinden sich mit unterschiedlichen Bildern. In einem steht das Mädchen auf Stelzen und dann auf biegsamen Strohhalmen, und eine Freundin von mir, die eine bipolare Störung hat, die wirklich damit verbunden ist.

„Es ist immer bittersüß, weil es schön ist, wenn jemand die Arbeit versteht oder sie anspricht, aber es bedeutet auch, dass sie auch leiden.“

„Es war nur Pech“

Im Jahr 2015 änderte sich das Leben von Frau Chapman katastrophal, nachdem sie scheinbar harmlos zu Hause die Holztreppe hinuntergerutscht war. „Es war einfach Pech“, sagt sie.

„Ich bin dummerweise in meinen Socken die Treppe hinuntergegangen. Meine Füße sind abgerutscht, weißt du wie in einem Sketch, wenn jemandes Beine in die Luft fliegen und sie richtig hart auf dem Po aufschlagen. Wie auch immer ich meinen Arm ausstreckte, um mich zu retten, drehte ich mich um meinen Rücken. Es war nur ein wirklich unangenehmer Sturz.

„Und es hat wirklich meinen Ischiasnerv getroffen. Ich hatte jahrelang chronischen Ischias. Ich habe auch die Nutzung meines linken Beins vom Knie abwärts größtenteils verloren, ich habe es jetzt zu etwa 30%.” Bei Frau Chapman wurden ein Senkfuß, Neuropathie, chronischer Ischias und ein Riss in der Hüfte diagnostiziert.

Beschränkt auf den unteren Teil ihres Hauses würde sie diesen Raum “monatelang” nicht verlassen. Selbst der Gang zum nahegelegenen Geschäft war zu schwierig, da ihr linkes Bein plötzlich ganz aufhören könnte zu arbeiten und sie auf halbem Weg stecken blieb und jemanden anrufen musste, der sie mit einem Auto abholte.

„Das Leben eines jeden scheint sich vorwärts zu bewegen, aber du steckst einfach fest“, sagt sie. „Wir hatten eine Kaution für unser Haus, als wir geheiratet haben und alles ging auf meine medizinischen Sachen.

„Wenn du einen Unfall hast, musst du sofort anfangen, an deinem mentalen Selbst zu arbeiten. Du bist so auf deinen körperlichen Schmerz fokussiert, dass du nicht wirklich merkst, was in deinem Kopf vorgeht.

Ich erlaube mir nur 10 Minuten Social Media am Tag, weil das wirklich Angst macht.

„Ich war sehr vorsichtig mit den Nachrichten, die hereinkamen. Ich hatte irische politische Nachrichtenbenachrichtigungen, aber ich wurde nicht in Nachrichtenschleifen hineingezogen.

„Du musst deine kleine Welt beschützen, wenn sie so klein wird. Sie müssen die eingehenden und gesendeten Informationen schützen. Ich nehme an, ich habe mich von Anfang an wirklich eingekuschelt.“

Ihrer Erfahrung nach missverstehen weite Teile der Gesellschaft chronische Schmerzen immer noch.

„Das Wort, das man oft hört, ist ‚psychosomatisch’. Ich fand das sehr verletzend, weil es im Wesentlichen bedeutet, dass ich das meinem Mann und mir antun würde. Ich würde unser Leben pausieren, einfach nur egoistisch sein.

„Wenn dir medizinisch etwas passiert, bekommst du einen harten Einblick in die Menschen in deiner Welt – wem du wichtig bist und wem nicht. Das kann ziemlich schmerzhaft sein, aber letztendlich ist es eine gute Sache.“

Der Kunstpfad und das Buch von Frau Chapman werden am Sonntag in Cork Printmakers offiziell vorgestellt. Bild: Ciara Chapman

Aber sie hat Wege gefunden, sich an ihr neues Leben anzupassen.

Sie wechselte nach ihrer Verletzung vom Siebdruck zum Digitaldruck, weil sie dies noch von einem Stuhl zu Hause aus tun konnte.

Und sie hat Hauskaninchen bekommen, die ihr durch die härtesten Zeiten geholfen haben und zu prominenten Figuren in ihren Schmerztagebüchern wurden.

„Haustiere sind für Menschen mit chronischen Schmerzen außergewöhnlich. Denn wenn Sie tagelang mit Schmerzen im Haus gefangen sind, können Sie ihnen einfach zusehen. Sie sind schön und sie nehmen einen wirklich aus sich heraus. Es muss jedoch ein Haustier sein, um das Sie sich an Ihren schlimmsten Tagen kümmern können.

Einer von ihnen verfolgt mich den ganzen Tag. Es ist wirklich schön, weil man wirklich einsam werden kann.

„Und du willst nicht die Person sein, die immer auf die Leute zugeht und sie runterzieht. Du willst nicht an deinem schlimmsten Tag die Hand reichen.

„Aber ich habe das große Glück, dass alle meine Interessen im Inneren liegen und ich die meiste Zeit ganz alleine bin. Aber an manchen Tagen möchten Sie wirklich einfach zu Ihren Freunden oder meiner Familie in Carlow gehen. Es kann schwer sein, aber Sie können nicht zu lange darauf verweilen.

„Denn wenn man nur Zeit hat, denkt man nur. Sie müssen also vorsichtig sein und es zurückziehen. Also versuche ich, meinen Kopf zu beschäftigen.“

„Ich würde nicht zurückgehen“

Jetzt 39, trotz der Schwierigkeiten, mit denen sie konfrontiert war, würde sie die Zeit nicht zurückdrehen und zu ihrem alten Leben zurückkehren.

„Ich würde nicht zu dem zurückkehren, was ich vorher war oder was ich vorher gemacht habe. Dafür bin ich wirklich dankbar.

„Ich bin jetzt viel glücklicher mit dem, was ich tue. Früher hatte ich als Künstler immer Probleme, weil ich mich nicht wohl dabei fühlte, etwas über mich zu erzählen. Meine Arbeit war also sehr eindimensional.

“Dagegen war es mir jetzt egal, wer sich das Tagebuch ansieht, weil ich das Gefühl hatte, dass das Tagebuch eine Form der Kunsttherapie für mich ist. Mir war es wichtig, es herauszubringen.

„Die Tagebücher haben mir sehr geholfen. Und in diesem Sommer hat mich die Ausstellung wieder gezwungen, Dinge zu tun, ich bin wirklich aufgeregt.“

Und dank eines „unglaublichen“ neuen Geräts, das sie kürzlich in ihren Rücken eingeführt hatte, das als Rückenmarkstimulator bezeichnet wird, werden auch ihre Schmerzen besser beherrschbar.

Sie hofft, dieses Jahr ohne Hilfe zum nahegelegenen Geschäft laufen zu können und kann jetzt Freunde besuchen, ohne wegen überwältigender Schmerzen in letzter Minute absagen zu müssen.

„Ich bin jetzt sehr optimistisch“, sagt sie.

„Der Rückenmarkstimulator ist wie zwei E-Gitarrendrähte, die parallel zur Wirbelsäule in Ihren Rücken eingeführt werden. Es verändert, wie ich den Schmerz wahrnehme.

Ich muss auf einer Batterie sitzen, um mich aufzuladen, also sagte ich meinen Neffen, dass ich ein Teilroboter sei.

„Es schneidet den Schmerz ab, so dass ich es jetzt nicht als Schmerz empfinde. Ich fühle es wie ein Puls, der durch mich geht. Es ist erstaunlich, weil meine Schmerzen massiv reduziert werden.

„Aber mein Körper hat technisch gesehen immer noch den Schmerz, also ist mein Körper immer noch davon abgenutzt. Aber ich kann raus.

“Ich war neulich für ein oder zwei Stunden mit einem Freund aus – das war etwas, was ich vorher nicht konnte.”

Ungleichheit des Zugangs

Die lebensverändernde 25.000-Euro-Technologie war nur zugänglich, weil ihre Krankenversicherung sie übernommen hat. Es ist nicht öffentlich verfügbar.

Obwohl es gute Therapeuten und Therapien gibt, die öffentlich über die HSE verfügbar sind, sind sie nur begrenzt verfügbar und es sind schwer Informationen zu finden, sagt sie.

„Da meine Schmerzen in mehrere Bereiche fielen, fiel es mir schwer, viel durch die HSE zu bekommen. Da ich sowohl Nervenschmerzen als auch orthopädische hatte, wurde ich ein bisschen herumgereicht. Ich habe Physiotherapie bekommen, aber es war auf 4-6 Sitzungen ein- oder zweimal oder im Jahr beschränkt.

Ciara Chapman (links) mit Aoife Claffey, die half, den Kunstpfad in der Stadt Cork zu koordinieren.  Foto: Ted Murphy Ciara Chapman (links) mit Aoife Claffey, die half, den Kunstpfad in der Stadt Cork zu koordinieren. Foto: Ted Murphy

„Ich hatte wirklich Glück, dass ich krankenversichert war, bevor es anfing.

„Ich ging zuerst zu einem privaten Physiotherapeuten im Mardyke. Er hat alles für mich geschoben. Er war brillant. Den Wirbelsäulenarzt zu sehen, der mich zu einem Schmerztherapeuten gebracht hat, der mich auf den Nervenstimulator gesetzt hat.

„Wenn er das nicht getan hätte, möchte ich nicht daran denken, wo ich wäre. Aber die Privatbehandlung kann man nur so lange bezahlen, wenn man nicht arbeitet.“ Sie hofft, dass sie mit einem selbstfahrenden Fahrrad, das sie sich von der HSE ausleihen kann, mehr Beinmuskelmasse aufbauen kann, da ihre Schmerzen jetzt besser kontrollierbar sind.

Sie sagte, dass öffentliche Dienste wie diese für Patienten online übersichtlich aufgelistet werden sollten, damit sie herausfinden könnten, was ihnen und ihrer Genesung zur Verfügung steht.

„Man könnte Ihnen mehr darüber erzählen, was Ihnen zur Verfügung steht. Sie könnten eine Liste mit orthopädischen Dingen bekommen, die es gibt, oder neurologischen Dingen, die helfen können. Es gibt ein Schwimmbad für Menschen mit besonderen Bedürfnissen und Behinderungen, in dem Sie herumlaufen können. Das macht einen großen Unterschied.

“Es gibt dort gute Einrichtungen, aber es ist schwer, sie zu kennen, wenn Sie nicht mit der richtigen Person sprechen. Sie müssen wirklich nach Dingen suchen und Ihre eigene Genesung vorantreiben.”

Der Kunstpfad und das Buch von Frau Chapman werden am Sonntag in Cork Printmakers offiziell vorgestellt. Sie sagte, dass Cork Printmakers ihr bei der Verwirklichung dieses Projekts geholfen haben.

Sie halfen auch dabei, die hölzernen Hasen herzustellen, die von großen Werbetafeln in der ganzen Stadt mit den Kunstwerken von Frau Chapman herausspringen.

Und der Arts and Disability Connect New Work Award des Arts Council mit Arts and Disability Ireland hat diese Arbeit möglich gemacht.

Ciara Chapman: “Ich würde nicht zu dem zurückkehren, was ich vorher war oder was ich vorher gemacht habe.”

„Durch die Auszeichnung haben sie mir geholfen, größer zu denken, als ich dachte“, sagt sie. „Die Finanzierung und die Unterstützung, die sie gegeben haben, haben dies alles möglich gemacht.

„Ich möchte, dass der Kunstpfad etwas Helles und Buntes ist. Ich würde mich freuen, wenn die Leute sich wirklich damit beschäftigen, wenn sie chronische Schmerzen ein bisschen anders sehen.

„Und vieles davon hat mit Barrierefreiheit zu tun. Die Idee dahinter ist, dass man fast in einem Auto sitzen und von Fenster zu Fenster fahren könnte, wenn man wollte, ohne aussteigen zu müssen.

„In jedem Fenster haben wir einen QR-Code, den Sie scannen können und der Sie auf meine Website führt, wo Sie eine Audiobeschreibung von allem hören können, was sich im Fenster befindet. Ich hoffe, das kann jedem mit Sehproblemen helfen.

„Und ich möchte, dass Kinder es sehen. Weil ich glaube, dass, wenn Kinder mit chronischem Schmerz aufwachsen, dies für die Menschen nicht mehr so ​​ein Stigma sein wird, wenn sie älter werden, weil sie bereits darüber Bescheid wissen.

„Es ist sehr schwer für jemanden, etwas zu verstehen, das er nicht sehen kann. Aber wenn du den Schmerz erlebst, ist er so intensiv, dass es sich unmöglich anfühlt, dass alle anderen ihn nicht sehen können.“

Um das Projekt online unter https://www.mychronicpaindiary.com/ anzuzeigen.