Psychedelische Zauberpilze haben mir geholfen, mit postpartalen Depressionen fertig zu werden

2014, während meiner ersten Schwangerschaft, fühlte ich mich fast immer glücklich und gesund. Ich fuhr mit dem Fahrrad zur Arbeit im Department of Energy & Environment in Washington, DC, bis ich im sechsten oder siebten Monat schwanger war, und nahm bis etwa vier Wochen vor der Geburt meiner Tochter Kickbox-Kurse.

Daher war es ein kleiner Schock, als meine zweite Schwangerschaft so anders war. Ungefähr nach vier Monaten entwickelte ich Ischias, das sind intensive Nervenschmerzen, die vom Becken bis zum Bein verlaufen. Am Ende jedes Tages konnte ich kaum noch laufen. Ich musste die Treppe zum Schlafzimmer hinaufkriechen. Wegen der Schmerzen konnte ich nicht so aktiv sein, wie ich wollte. Dann begannen andere Teile meiner Gesundheit nachzulassen – ich hörte auf, gesundes Essen zu essen und andere Dinge zu tun, die ich tun musste, um mich körperlich und geistig zu versorgen.

“Nach einer Menge Recherchen wurde mir klar, dass Psychedelika nicht die Hippie-Droge sind, für die sie früher galten”, sagt Melissa.

Mit freundlicher Genehmigung des Subjekts

Ich entwickelte eine sogenannte antepartale Depression oder Depression während der Schwangerschaft. Ich hatte noch nie davon gehört, aber es ist nicht ungewöhnlich – etwa 7% der schwangeren Frauen erleben es laut der Mayo Clinic, und viele weitere Fälle werden möglicherweise nicht gemeldet. Mein Arzt hat mir ein Antidepressivum verschrieben, von dem ich weiß, dass es für viele Menschen lebensrettend ist, aber aus persönlichen Gründen habe ich mich entschieden, es nicht einzunehmen.

Ich versuchte, meine Schmerzen mit rezeptfreien Schmerzmitteln, Heizkissen, warmen Bädern und Akupunktur zu lindern, was mir kurzfristig Linderung verschaffte. Ich versuchte auch zu meditieren, aber ich saß einfach nur da und verletzte mich, meine Gedanken wirbelten herum. Im Sommer 2017 habe ich meinen Sohn Ramsey zur Welt gebracht. Er hatte einen Kopf voller Locken und für ein paar Wochen war alles in Ordnung. Dann entwickelte er GI-Themen und wir hatten einige andere Herausforderungen. Außerdem verdoppelt der Wechsel von einem Kind (meine Tochter Lola war drei) auf zwei die Arbeit nicht nur, sondern vervierfacht sie. Ich fühlte mich so überfordert. Andere Mütter, die ich kannte, schienen alles zusammen zu haben. Ich dachte, warum bin ich der einzige, der Probleme hat? Ich hatte einfach mein glückliches Gesicht aufgesetzt und so getan, als wäre alles in Ordnung. Aber es war nicht.

Meine Abwärtsspirale und Hilfesuche

Ende 2017 entwickelte ich eine schwere postpartale Depression. Es war nicht nur tiefe Traurigkeit, es war Angst. Ich hatte ein ständiges Geplapper von negativen Selbstgesprächen, eine Stimme in meinem Kopf erinnerte mich daran, was für eine schreckliche Frau und Mutter ich war. Ich hatte einen Therapeuten, aber die Depression machte mich so unmotiviert, dass ich jede Ausrede finden würde, nicht zu gehen.

In diesem Herbst fuhren mein Mann Daniel und ich mit den Kindern nach Alabama, um seine Eltern zu Thanksgiving zu besuchen. Ein Freund von mir schlug vor, dass wir uns einen Podcast anhören sollten, von dem er dachte, dass er mir helfen könnte, also haben wir ihn im Auto eingeschaltet. Der Gast in der Show war Paul Stamets, ein Mykologe oder Pilzwissenschaftler, der über Psilocybin, die psychedelische Komponente einiger Pilze, zur Behandlung von Depressionen sprach. Ich habe noch nie irgendeine psychedelische Droge genommen, aber zu diesem Zeitpunkt war ich offen für so ziemlich alles.

Melissa und ihre Familie

Vor Psychedelika “war ich überzeugt, dass meine Kinder mit einer anderen Mutter besser dran wären”, sagt Melissa, hier mit ihrem Mann Daniel und ihren Kindern Lola und Ramsey.

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Nach einer Menge Recherche wurde mir klar, dass Psychedelika nicht die Hippie-Droge sind, für die sie früher galten. Tatsächlich haben Forschungszentren der Johns Hopkins University, der New York University und der University of California, Berkeley, damit begonnen, das Potenzial von Psilocybin und anderen Psychedelika zu untersuchen, um bei einer Reihe von Krankheiten wie Depressionen, Angstzuständen, Suchterkrankungen und Essstörungen zu helfen. Die Behandlungen werden in Forschungsumgebungen durchgeführt, wobei Therapeuten im Raum auf eine Person aufpassen, die eine genaue Dosis Psychedelika eingenommen hat. Die Behandlung wird auch oft mit einer Psychotherapie kombiniert.

Ich konnte keine psychedelische Therapie bei Johns Hopkins bekommen, dem nächstgelegenen Krankenhaus, das sie anbot. Sie erforderten eine „behandlungsresistente Depression“, und da ich keine Antidepressiva ausprobierte, kam ich nicht in Frage.

Stattdessen begann mein Mann im Januar 2018 selbst mit dem Anbau von Psilocybin-Pilzen. Nach vielen Recherchen über legitime Verkäufer haben wir Pilzsporen online bestellt – es ist legal, weil die Sporen selbst kein Psylocibin enthalten – und begannen, sie in unserem Schlafzimmer zu züchten. Ich empfehle niemandem, dies zu tun, und wir haben mit niemandem ein Wort darüber gesagt. Daniel und ich waren Angestellte der Kommunalverwaltung und ich ging das größte Risiko meines Lebens ein. Als die Sporen zu Pilzen heranwuchsen, die Psilocybin enthalten, haben wir das Gesetz gebrochen. Ich hatte Angst, erwischt zu werden und alles zu verlieren. Aber zu diesem Zeitpunkt hing meine psychische Gesundheit an einem seidenen Faden.

Mein Tiefpunkt war am Valentinstag, als ich meinem Mann sagte, dass ich Stimmen höre.

Mein Tiefpunkt war am Valentinstag 2018, als Daniel und ich zum Mittagessen gingen und ich ihm sagte, dass ich Stimmen höre. Sein Gesichtsausdruck sagte alles. Seine Art, mich vor einen Profi zu bringen, war, uns vorzuschlagen, zu einer Paartherapie zu gehen. Und es stimmte, dass unsere Ehe in Schwierigkeiten war. Wir haben nicht miteinander kommuniziert. Wir schliefen auf den äußersten Kanten des Bettes. Wir haben ständig gekämpft. Und ehrlich gesagt war es einfacher, sich auf unsere Ehe zu konzentrieren als auf mich.

Die Paartherapie verschaffte unserer Ehe eine gewisse Erleichterung, aber sie behandelte nicht den Kern meiner tiefen Depression. Unser Therapeut empfahl mir, mir einen Einzeltherapeuten zu suchen (ich ging nicht mehr zu einem, den ich zuvor gesehen hatte), aber der Zeit- und Finanzaufwand waren zu viel und die Depression hatte mich fast aller Motivation beraubt, es zu versuchen Selbsthilfe. Im März war ich schließlich an dem Punkt angelangt, an dem ich nicht mehr leben wollte. Ich würde mir vorstellen, bei der Arbeit auf das Dach meines Gebäudes zu gehen und wie es wäre, zu springen. Jedes Mal, wenn ich über die Straße ging, stellte ich mir vor, wie schnell ein Auto um die Ecke bog und mich überfuhr. Ich hatte ungefähr einmal pro Woche Panikattacken, bei denen ich auf meinen Körper schlug.

Ich überzeugte mich, dass meine Kinder mit einer anderen Frau als ihrer Mutter besser dran wären. Meine Eltern, die Einwanderer aus dem Iran sind, wussten, was los war, aber Depressionen werden in der iranischen Kultur nicht wirklich diskutiert. Mein Mann erzählte mir später, dass er meine Mutter mehrmals angerufen hatte, um herauszufinden, wie er mir helfen könnte, aber keiner von beiden wusste wirklich, was er tun sollte. Aber er übernahm alle Haushaltspflichten und die Kinderbetreuung und ermutigte mich, das Haus zu verlassen. Er half mir, Panikattacken zu verarbeiten und ließ mir so viel Zeit für mich, wie ich brauchte.

Meine riskante Entscheidung, “magische” Pilze zu probieren

Die erste Charge Champignons reifte im April. Ich war nicht an „Tripping“ interessiert, und nachdem ich gründlich über die Erfahrungen und Dosierungsansätze anderer Leute gelesen hatte, entschied ich, dass das, was „Mikrodosierung“ genannt wird, das Richtige für mich ist. Ich kaufte eine kleine digitale Waage und maß die kleinste Menge ab, weniger als ein halbes Gramm eines Pilzes. Ich würde es mit meinem Frühstück essen und zur Arbeit gehen. Nochmal, Ich empfehle das nicht — es ist illegal und ich hatte keinen Arzt, der mich überwachte. Aber Verzweiflung ist ein starker Motivator.

Ich nahm meine erste Mikrodosis im April und bemerkte drei Tage später einen großen Unterschied. Durch Depressionen fühlte ich mich sehr losgelöst von meinem Körper und ein wenig losgelöst von dem, was um mich herum vorging, als würde ich nur die Bewegungen ausführen. Durch die Mikrodosierung von Pilzen fühlte ich mich in meinem Körper sehr präsent. Es gab keine Halluzinationen oder andere Symptome, die man mit einer psychedelischen Erfahrung in Verbindung bringen könnte. Ich vergleiche das Gefühl damit, acht Stunden Schlaf zu bekommen, ein gutes Training zu haben und die perfekte Menge Kaffee zu trinken. Ich fühlte mich einfach scharf und bereit für meinen Tag.

Ein Teil der Taubheit durch die Depression begann sich zu lösen. Ich konnte wieder normal riechen und schmecken. Mein Mann sagte, ich gehe größer, spreche anders und interagiere wieder mit meinen Kindern. Als sich der Nebel auflöste, begann ich noch mehr in meine eigene Genesung zu investieren und war motiviert, zur Einzeltherapie zurückzukehren.

Nach meiner ersten Mikrodosis gab es keine Halluzinationen. Es fühlte sich an, als würde man acht Stunden schlafen und die perfekte Menge Kaffee trinken.

Ich habe ungefähr dreimal pro Woche Pilze mikrodosiert und fühle mich viel besser, mehr wie ich selbst. Aber als mein Vorrat an Pilzen zur Neige ging und einige Versuche, weitere Pilze zu züchten, fehlschlugen, begannen meine Depressionssymptome zurückzukriechen. Ein Freund schlug mir vor, Ayahuasca zu probieren, einen halluzinogenen Tee aus den Blättern eines südamerikanischen Strauches. Die Praxis, es zur geistigen und spirituellen Heilung zu trinken, entstand vor Tausenden von Jahren; die Zeremonien werden oft von Schamanen geleitet.

Ich nahm nervös an einigen Zeremonien teil. Die Erfahrung kann schwer zu beschreiben sein, aber Ayahuasca hat meinen Geist geöffnet und es mir ermöglicht, meinem Trauma zu begegnen und es zu verarbeiten. Es heilte meine Depression nicht, aber nach den Zeremonien begann ich zu verstehen, dass die Lösung für meine Probleme in nichts und niemandem außer mir selbst zu finden ist. Zu wissen, dass ich alle Werkzeuge bereits in mir hatte, war ein starkes Gefühl.

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Ich hasste es, dass ich herumschleichen musste und mich schämen musste, zwei Substanzen, Pilze und Ayahuasca, die buchstäblich aus dem Boden wachsen, einzunehmen. Ich wollte, dass sich mehr Menschen der potenziellen Vorteile von Psychedelika bewusst sind, also begann ich zu untersuchen, was für eine Kampagne in DC zur Legalisierung von Entheogenen, die natürlich vorkommende Pflanzen oder Pilze sind, wie Psilocybin-Pilze, Ayahuasca und andere, die veränderte Bewusstseinszustände auslösen können geistiges oder spirituelles Wachstum und Heilung anregt, aussehen würde. Damals hatten zwei US-Städte, Denver und Oakland, sie legalisiert, und ich bat die Person, die die Kampagne in Denver geleitet hatte, um Rat.

Schon früh wurde mir klar, dass ich das Gesicht der Kampagne sein muss, wenn ich das Referendum, Initiative 81, erfolgreich machen wollte. Es ist sehr entwaffnend, wenn eine Nachricht über Psychedelika von jemandem kommt, der bei einem PTA-Meeting neben einem sitzen könnte. Also wurde ich Vorsitzende der Kampagne zur Entkriminalisierung von Natur DC und wir starteten die Kampagne und Website mit meiner Geschichte im Mittelpunkt und sehr glaubwürdigen Recherchen über die psychischen Vorteile von Psychedelika von Johns Hopkins und der NYU direkt daneben.

Melisse, Autorin

Melissa wurde das Gesicht der Initiative 81-Kampagne in Washington DC, einem Referendum zur Entkriminalisierung pflanzlicher Psychedelika.

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Ich war völlig auf einen Rückschlag vorbereitet, eine schlechte Mutter und Ehefrau genannt zu werden, aber davon habe ich nicht viel mitbekommen. Als wir öffentliche Versammlungen abhielten, sagten einige Leute: “Diese Substanzen könnten Kindern schaden, und das ist ein unnötiges Risiko.” Aber meine Antwort war, dass wir alle möglichen Dinge in unseren Häusern haben, die Kindern schaden können – Scheren, Messer, Alkohol, Medikamente. Wir schützen unsere Kinder vor diesen Dingen, und wir können unsere Kinder auch vor Entheogenen schützen.

Eigentlich wussten wir schon vor der Abstimmung, dass wir gewinnen würden. Aber als ich die Ergebnisse hörte – 76% der Wähler stimmten dem Referendum zu – war ich schockiert. Initiative 81 legalisiert weder Entheogene noch reduziert sie die Strafen dafür. Vielmehr werden sie entkriminalisiert, indem das Anpflanzen, Kaufen oder Verwenden zu den niedrigsten Prioritäten der Polizeibehörde gemacht wird.

Über psychische Gesundheit, insbesondere für Frauen und Mütter, wird nicht annähernd genug gesprochen. Jeder hat das Gefühl, dass er die einzigen ist, die Probleme haben, aber die Wahrheit ist, dass jede neunte frischgebackene Mutter an einer Wochenbettdepression leidet. Als mein Name und mein Gesicht mit der Kampagne in Verbindung gebracht wurden, fand ich heraus, dass viele meiner Freunde mit ähnlichen Problemen zu tun hatten. Einige von ihnen hassten es, Medikamente zu bekommen und waren so glücklich, eine andere mögliche Option zu haben. Ganz zu schweigen davon, dass die Pandemie fast alle so gestresst und anhaltend ängstlich gemacht hat. Wir versuchen alle nur durchzukommen. Wenn dies vorbei ist, werden wir mit vielen psychischen Auswirkungen zu kämpfen haben. Und ich denke, Psychedelika können dabei helfen, eine Rolle bei der Heilung zu spielen.


Melissa Lavasani ist Gründerin und Geschäftsführerin der Plant Medicine Coalition in Washington, DC

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